Monastère bouddhiste de la forêt de Birken

Monastère bouddhiste de la forêt de Birken

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Le monastère bouddhiste de la forêt de Birken , ou Sītavana ( Pali : "Cool Forest"), est un monastère bouddhiste Theravada de la tradition forestière thaïlandaise près de Kamloops , en Colombie-Britannique . Il sert de centre de formation pour les moines et également de retraite pour les laïcs . Son abbé est le vénérable Ajahn Soṇa.

Histoire



Bâtiment principal ( vihara ) du monastère de la forêt de Birken, près de Kamloops, en Colombie-Britannique.

Le monastère de la forêt de Birken a été développé en trois phases distinctes:

Dans la phase 1, Bhikkhu Soṇa et Bhikkhu Piyadhammo ont établi Birken dans une cabane clairsemée de deux pièces dans les montagnes près de Pemberton, en Colombie - Britannique , le long de la rivière Birkenhead en 1994. C'était le premier monastère de la tradition forestière thaïlandaise au Canada.

Au cours de la phase 2, le monastère a déménagé dans un nouvel emplacement, au nord-est de Princeton, en Colombie-Britannique . Les installations ont été agrandies et comprenaient l'eau courante, l'électricité et la moquette, ainsi qu'un réfrigérateur, un évier et une fournaise. C'était une amélioration significative, mais encore assez austère.

statue bouddha

 

Pour la phase 3, le monastère a déménagé en 2001 dans une propriété au sud de Kamloops. La communauté résidente a ensuite terminé les travaux sur le bâtiment principal, et n'a depuis cessé de l'améliorer en plus d'ajouter des cabanes et d'améliorer l'accès routier. "Sītavana" a été ajouté comme nom Pali alternatif pour Birken en 2007.

Le 29 novembre 2003, Birken a accueilli la cérémonie d' upasampada d' importance historique , ou ordination bhikkhu , du Vén. Nanda et Ven. Pavaro. Il s'agissait de la première ordination de ce genre à Birken et de la première ordination de bhikkhus nés au Canada, par des bhikkhus canadiens, au Canada. Ajahn Pasanno , co-abbé du monastère d'Abhayagiri , a servi de leur upajjhaya (précepteur) et Ajahn Soṇa de leur ācariya (professeur).

Abbot

Ajahn Soṇa est le fondateur et abbé du monastère. Né au Canada en 1954, le fond d'Ajahn Soṇa en tant que profane est dans la performance de guitare classique . Sa rencontre avec la sagesse bouddhiste en tant que jeune homme a initié un voyage spirituel qui l'a amené à devenir un ermite laïc dans la région de Coast Mountain en Colombie-Britannique pendant plusieurs années. 

Il a ensuite été ordonné moine Theravada en 1989 sous le Vén. Gunaratana , à la Bhavana Society en Virginie-Occidentale , où ses premières années de formation ont eu lieu. Vén. Soṇa a poursuivi sa formation pendant plus de trois ans dans des monastères après Ajahn Chah dans le nord - est de la Thaïlande , en particulier Wat Pah Nanachat. À son retour au Canada en 1994, il a aidé à fonder le premier monastère de la forêt de Birken près de Pemberton, en Colombie-Britannique et, en tant que guide spirituel, il a depuis dirigé le monastère à chaque étape de sa croissance.

Lieu

Le monastère est actuellement situé sur une propriété de 80 acres (320 000 m 2 ), entourée de forêt, à une altitude de 4 000 pieds (1 200 m). À environ 40 km au sud de Kamloops par la route, la propriété est partagée avec l' orignal , le cerf , l' ours noir occasionnel , le bétail , les oies et les hiboux . Vous pourrez faire une promenade de 5 à 6 km autour du lac Smith et du marais sur lequel se trouve le monastère.

Installation

La maison d'hôtes Birken offre près de 10 000 pieds carrés (930 m 2 ). d'espace de vie, y compris une salle de méditation spectaculaire donnant sur la forêt environnante et le sanctuaire d'oiseaux . Ce bâtiment principal comprend une salle de méditation , une bibliothèque et un coin repas au sous-sol, une grande cuisine, des chambres et 4 salles de bains communes.

Les moines vivent dans des kutis individuels (petites cabanes). Pendant certaines périodes, un kuti peut être disponible pour les clients. Ceux-ci ont des radiateurs au propane , mais pas d'électricité, d'eau ou de toilettes; et se trouvent à 2 à 10 minutes à pied du bâtiment principal. 

tableaux bouddha

 

Selon la demande, les chambres du bâtiment principal peuvent être privées ou communes. Les quartiers des hommes et des femmes sont séparés.

En raison de sa grande distance même d'une ville rurale, le monastère a des arrangements uniques pour ses services publics . Birken est entièrement hors réseau , avec 16 panneaux solaires fournissant suffisamment d'énergie pour la plupart de l'année; les jours nuageux, en particulier pendant les mois d'hiver, un générateur diesel de secours est activé si nécessaire. L'accès à Internet s'effectue via une connexion satellite , qui prend également en charge le téléphone VOIP du monastère . L'eau est pompée d'un puits . Bien sûr, Birken a également une boîte postale .

Services

Retraites

Tous les services fournis par le monastère sont offerts gratuitement, sans frais suggérés. Birken, comme de nombreux monastères de cette tradition, est entièrement financé par des dons volontaires .

De nombreuses retraites programmées ont lieu au monastère chaque année. Celles-ci incluent des retraites de week-end "Absolute Beginner"; Retraites "d'introduction" pour ceux qui ont une certaine expérience de la méditation; et des retraites silencieuses de 5, 8, 9 et 10 jours pour les méditants plus avancés.

housse de couette bouddha

 

Pendant la majeure partie de l'année, Birken est ouvert aux clients pour des périodes allant de la nuit à quelques jours. Des visites d'une journée à Birken sont également possibles (sauf pendant les retraites programmées). Il y a des occasions quotidiennes de parler individuellement avec l'abbé ou l'un des moines.

Chaque année, Birken organise une retraite d'hiver de trois mois - pendant cette période (de janvier à mars environ), des réservations limitées sont prises car la communauté résidente se consacre à la pratique silencieuse. Pendant les neuf mois restants de l'année, Birken accueille les clients.

En dehors du monastère

Chaque année, les moines Birken se rendent souvent dans des villes de la Colombie-Britannique ou de l'Alberta pour donner des conférences et diriger des retraites ou d'autres activités, afin de mieux diffuser les enseignements . Les moines enseignent régulièrement à Kamloops, Kelowna , Vancouver , Penticton et Edmonton , entre autres villes.


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